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看上去很美|硅谷的贵族创业学校 Y Combinator——看上去很美

NO.1 硅谷的贵族创业学校 Y Combinator——看上去很美

可能因为对英语苛刻的话题太出名,YC创始人Paul Graham在被媒体责备后还特意写了一篇博客来说清楚他并非歧视非英语国家的创业者,只是要求创业者有基本的表达能力。他说的不是没有道理。不过从这个误会中你还可以看到另一件事——Paul Graham已经是硅谷举足轻重的人物,他的一句话能让人津津乐道很久,他的一篇博客也能被翻译成很多种文字被当作创业圣经。

在PingWest采访过的YC孵化公司里,几乎每个人提到YC时都要露出类似“毕业于名牌大学”的表情,他们向PingWest表达的观点也几乎是一样的——YC能给你一笔够用的启动资金,YC的Startup School和每周二的私人晚宴能让你见到像Mark Zuckerberg、Jack Dorsey这样的硅谷明星,YC的合伙人和导师制度会提供富有经验的创业者教你怎么创业,最后的Demo Day能让创业者见到硅谷最活跃的投资人,从YC毕业之后,YC的标签是招聘、再融资和吸引媒体最好的关键词。

可是,它真的是无所不能的吗?

其实仔细翻翻YC毕业的公司,你就会发现,YC毕业的公司有这些特点:擅长企业级产品,而面向终端消费者则比较糟糕;不少创业公司的创始人都是第一次创业,造成创业中会较早退出,也就是卖个好价钱;另一方面,在Dropbox和Airbnb之后,YC再也没有出现类似的可以称得上是面向所有用户、从产品到品牌都是硅谷明星的公司。

在YC的企业级产品名单中,你会发现有不少在硅谷小有名气的公司:做A/B Testing的Optimizely,从YC毕业至今团队已经扩张到100+;做支付的WePay和Stripe目前共计融资的数字分别是2070万美元和4000万美元;在线流媒体平台Justin.tv目前融资1520万美元;数据分析公司Mixpanel目前共计融资1200万美元;支持多语言云服务平台Heroku在B轮融了1000万美元(共计融资1300美元)之后,2010年12月被Salesforce以2.5亿美元收购。

而面向消费者的产品,除了最早进入YC,2006年就被卖掉的社交阅读网站Reddit被用户熟悉,剩下的能被所有用户使用、至今仍然存在并发展良好的恐怕只有Airbnb和Dropbox。其他的,视频推荐应用NOWBOX没有透露融资数据,但是你知道这个服务吗?在线图片管理工具Snapjoy在2012年被“同门师兄”Dropbox收购。还有些解决运输等麻烦的创业公司,但他们的共同点是只在北美地区可以使用。

在YC孵化的超过100家公司里,还有个常见的现象是出售。Heroku恐怕是目前YC毕业的公司里出售价格最高的公司了。其实出售是可以理解的——孵化器是一个适合初次创业、需要导师和投资人的创业者的平台,如果第一次创业花10万美元做起来的公司可以以100万出手,不少人会选择安全而不是继续冒险,这无可厚非。

一个从YC毕业的创业者告诉PingWest:创业者进入YC最重要的是考虑你想要什么,如果你第一次创业,没有经验、人脉,甚至都没来过硅谷,那YC能带给你的东西真的不少。但他也说YC现在变成了一个名牌,甚至一度为了扩张增加申请名额造成管理失控——YC一期训练营通常会有40-50个创业公司,这个数字曾经变成了80——很快YC也意识到扩张速度太快并不是一件好事,这个数字又被改了回来。

和硅谷其他孵化器相比,YC的做事风格也很不一样。

首先,从第一步招募创业者开始,YC的模式是创业者自己上网填申请,获得通过的创业者要亲自到硅谷来参加著名的快节奏“十分钟面试”,再决定去留。另一个知名孵化器500Startups则是和世界各地的孵化器合作,在招募过程中考虑推荐,并和硅谷的知名网站Angelist合作——Angelist是硅谷有名的创业公司信息集成平台,这样一来500 Startups不仅丰富了自己在Angelist上的信息,首先就帮创业者完成了在硅谷“注册”这件事。

其次,YC不为创业者提供办公室。不少从YC毕业的接受过PingWest采访的创业者说YC这么做的初衷是不打扰创业者。

再次,YC有一个私密的社交网络。一旦创业者进入YC,就会成为这个社交网络的一员,YC毕业过的创业者都表示成员都有互相帮助的默契。这你也就能理解为什么他们每个人似乎都有种毕业于名牌大学的集体荣誉感了。

最后,除了Demo Day,YC自己的社交活动都不公开。最知名的Startup School只邀请YC孵化的创业公司,非YC公司的创业者必须申请通过才能参加,YC也会给媒体少数的门票。还有YC邀请硅谷知名创业者做演讲的星期二晚餐更是要求到会的创业者对晚餐上的谈话内容严格保密。

相比之下,500 Startups每年会公开办不同主题的活动,例如PingWest报道过的针对企业级产品的UNSEXY、针对邮箱产品的Inbox、针对母婴和家庭产品的Mamabear等,几乎每隔2-3个月,500 Startups就会在山景城举办一场公开活动,其中除了合作伙伴以及硅谷知名的公司来发表看法,还会让500 Startups孵化的公司来做演示,我甚至也在几个公开活动中见到 500 Startups的合伙人带着 500 Startups孵化的公司,合伙人做完演讲之后,创业公司就上台做Demo——显然,500 Startups孵化的公司会获得更多社交和曝光的机会。

YC就像一个贵族学校,它是硅谷的明星,9年来为硅谷输送了不少高质量的创业者和企业级产品或服务。但是它自己的做事风格和产品的最终走向,其实未必像外人所说的那样完美无缺。

 

NO.2 这四个消费升级的创业方向 只是看上去很美

  摘要:无论是创业者还是投资人,在决定一个消费升级的机会时,先确定需求的真实性,升级的难度,确定该消费升级的机会是否可行。具体到做的环节,在与传统市场进行PK时,更要“避实就虚”,做出自己的差异化。

  

 

  当创业者在寻求创业方向时,从市面上各种各样的数据报告,总能看到一些某某市场规模动辄3000亿、上万亿的预测,为什么一头扎进这个领域创业,发现精准的目标用户却不容易得?

  为什么创业者在去融资时,信心满满,感觉一个创业方向的市场无限大,但投资人却直言市场容量太小?……

  种种类似关于消费升级创业机会市场规模的偏差或者对创业机会难度的判断,成为创业者在选择消费升级方向时常有的困惑。

  我们说,消费升级项目之所以是创业公司的机会,

  一个核心前提是市场空间足够大。在消费升级之后,还有足够的空间进行延展,才具有高成长性的可能。

  自然,创业者在找寻创业机会的过程中,可能会产生很多市场规模的误判或者对于升级难易程度的错误评估。看起来很大,其实仔细看下来比较小,或者现阶段没有太多消费升级的需要,或者传统品牌在此领域根深蒂固,不是一个创业项目能进行互联网化改造的,诸如此类,据不完全归类,看上去很美,却存在创业机会错觉的有以下几种情况。

  1、看起来很大,但是切得很碎的市场。

  比如青山资本之前探讨过的儿童市场。儿童市场看起来尚在初级阶段,不断增长,用户生命周期长,又付费意愿强烈的市场。每年新生儿不断新增,加之二胎政策放开,这是一个极其具有诱惑的市场。

  但是,需要注意的是,无论是婴儿还是大一点的儿童,虽然都称之为“儿童”,但因为年龄的不同,各自的需求差别很大,所以会呈现“一岁一个市场”,在满足用户需求上并不具有规模化效应。所以当一个市场被切割的支离破碎, 看起来儿童市场很大,但创业者的具体的切入点所能直接拓展的人群非常小。

  除了儿童市场,教育市场也有类似的情况。

  2、看起来有创业机会,但传统品牌根深蒂固。

  经常出现一种情况,创业者发现一个传统领域有一些痛点,又发现该领域还没有创业项目,仔细看市场上的零售数字非常可观,一看机会很大,于是兴致勃勃地向这个领域发起了消费升级的猛攻。

  创业者最经常出现的问题是,低估了该领域的消费升级难度,和该领域的强势品牌直接火拼,有强攻,没有智取。消费者最在乎的比如安全等特性属于传统品牌的强项,但创业公司并不具备,或者没有明显优势。

  不具名地举一个女性的高频用品的例子,过去几年,也有一些创业公司希望用互联网的手段进行消费升级,但是鲜有成功。

  可以想到的原因有,对某些产品安全要求比较高的品类,消费者的决策很慎重,这种传统品牌的信任感背书是非常坚固的壁垒。要在这样的领域取得突破,仅有简单的产品和渠道微创新是不够的。

  3、消费升级的机会本身靠品牌难撬动。

  与第二种情况不同,也有一些并没有强势品牌的传统领域。举个例子,在人们的生活刚需里,存在一些有品种,没显著品牌的商品。比如茶、农产品等。茶也有龙井、茉莉花茶,普洱等,除了品种的划分,地域品牌的形象很强,比如安徽、信阳、武夷山等。

  这些市场属于刚需,人们的消费力很强,很明显,有很大的消费升级的创业机会。但是有品类,无品牌的现实状况,看起来很难突破固有的壁垒。

  其实不然。消费升级的品牌是产品品质、品牌营销等一系列因素的综合结果,仅有品牌的升级是无法完成消费升级的。作为打造品牌的最核心的一步,提升产品品质,打造出一支“正规军”,和其他“杂牌军”区隔开来,对品牌的跳脱更有帮助。比如,一家新兴的互联网坚果品牌,就是对初级农产品进行标准化加工,在品质上实现差异化,从坚果品类中脱颖而出。

  4、立场和资源不同,导致的创业机会认知偏差。

  与前三种情况不太一样,这是创业者和投资人双方的立场和资源不同导致的认知偏差。

  简单来说,创业者所理解的市场规模,和投资人理解的市场规模和机会是不一样的。

  投资人在推导市场规模或者一个创业方向是否可行时,立场相对中立客观,通过数据等方式进行预判,以及寻找适合做这个方向的团队。

  成熟的创业者会把市场需求作为最核心的考量点,也但受限于其视野、资源等,最后做出来的项目一定是“市场需求”和“我能做什么”的交集。投资人则完全没有“我能做什么”的约束,这是双方最大的不同。

  无论是创业者还是投资人,在决定一个消费升级的机会时,先确定需求的真实性,升级的难度,确定该消费升级的机会是否可行。具体到做的环节,在与传统市场进行PK时,更要“避实就虚”,做出自己的差异化,避开那些看上去很美,一踩成空的坑儿。

NO.3 淘宝客看上去很美 真正做好并非一朝一夕

  不知从何时开始,大大小小的网站都要在自己的页面上挂点淘宝的产品。而最近几个月,淘宝客更是被炒得纷纷扬扬,许多站长都丢弃手头的工作,一窝蜂的涌进了阿里妈妈。淘宝客仿佛成了一座诱人的金矿,只要弯下腰就能捡到意外的收获,但事实真的是这样吗?

  笔者于一个月前开始研究淘宝客,通过不断的分析学习,我发现利用SEO做单一产品是个不错的选择。于是经过近一周的寻找比较,我最终锁定了一款颇有市场的产品,并开始写计划着手去做。由于之前有些SEO的资源,因此这个站在一个月的时间里主关键词就挤进了百度前十。虽然流量来了,但效果却不佳。

  按照一些站长的分析,如果利用SEO来做,那么获得的就是纯定向流量,而这样的流量转化率是非常高的,平均每20IP就可以成交一单。按照热门产品每单佣金几十元来算的话,即便每天只卖出一件,月收入也可以达到1000左右了。

  虽然这些数据在理论上行得通,但实际情况却很糟糕,下面是笔者的小站今天的数据。

  

 

  从这张截图可以看出,网站的流量基本来自百度,可以说是纯定向的访问者了。但是本人很诚实的告诉大家,这个站自从被百度收录到现在虽然每天都能有几十IP,但却一分钱也没赚到。原因我也分析过,开始以为是网站的引导性不够,于是做了很大的修改。但在与一些站长交流后才发现很多人淘宝客的收入都不怎么乐观,这时我才明白想让顾客乖乖的掏腰包远非想象中的那么简单,利用淘宝客赚钱绝非动动嘴皮子就可以的。

  现在想来,淘宝客只是看上去很美,但真正想做得漂亮并非一朝一夕的工程。我们只有整合多种资源并坚持推广,才有可能在这里挖出神往已经的金块。

  做尊重知识产权的文明站长,转载务必注明来源:http://www.cao668.info/

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NO.4 我的第一次SEO服务 看上去很美

  我本在深圳某公司做网络推广的,对于SEO优化不敢说很精通,但也感觉良好。我知道深圳很多seoer接单为一些中小企业网站做seo优化服务,听说收入还相当可观!可我还真没想过哪天自己也做seo优化服务!却不知这天悄然降临。

  其实接这个单也是相当偶然的,是在找友情链接时无意和该客户聊上的,他说他们网站做好快半年了,除了做百度竞价外,在百度前10页几乎没什么信息,于是我叫他把网站给我看,不看不知道,一看还真下一跳!整个网站结构不清晰,过渡使用图片及flash,页面代码过大,没什么友情链接,也没有网站地图,连最基本的seo优化都没有--网站标题就简单的写:xxx科技有限公司,关键字及描述也简单的堆砌几个关键字(都是主关键字哦,一个长尾也没有,要知道电子行业的不少关键字是很热的!汗!!),总之整个网站给我的感觉就是“乱”!用户体验极差,想想搜索引擎会喜欢这样的站吗???

  我当时很快就把我“意见”大概的说给他听了,也提出了一些改进的建议。由于他那没人做这些,于是我就开玩笑说,你请我去吃一次鲍鱼,我给你免费做搜索引擎优化!他听了发个哈哈大笑的表情过来,后面不知怎么聊着聊着他就成了我的第一个seo服务的客户了!

  当时他就往我的账号预付了500的定金,其实当时也没签什么合同的,一来是我也不知道这方面的合同怎么写,二来可能是之前大家聊得很投机,都信任对方了吧。俗话说拿人钱财替人消灾,当天晚上一回家就大刀阔斧seo优化他的网站(由于他的站事先没好的自然排名,大修改没什么影响),一直搞到零晨3点。

  做好了站内优化,接下来就帮他找了些外链(一天加2,3个),当然我是动用了一些自己手中的资源啦。同时在些相关的商铺,论坛,博客等(一切能做推广的地方)做了一个多月的推广。一个多星期后百度和gg开始频繁收录页面,22天的时候gg第5页出现该网站,百度第7页出现,第45天GG第一页第4,第51天百度第二页第7(汗!现在还没再上去).......

  可以说我做搜索引擎优化服务是相当偶然的,当然既然现在杠上了,就希望努力做下去并做好!希望大家多多支持。再此,我要感谢我第一个客户的信任,感谢他们公司前台MM每天帮我更新文章(我叫她帮忙每天添加网站新闻)当然我还应该感谢mtv,cctv~~挖挖不谢啦!太俗啦

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